¿Qué hay detrás del Apoyo del Alcalde Johnson a la Propuesta de la Casa de Representantes para las Elecciones de la Junta de Educación Electa?

¿Qué hay detrás del Apoyo del Alcalde Johnson a la Propuesta de la Casa de Representantes para las Elecciones de la Junta de Educación Electa?

By Hal Woods, Jessica Cañas | febrero 5, 2024 |
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A última hora del viernes pasado supimos que el alcalde Brandon Johnson informó al presidente del Senado de Illinois, Don Harmon, de que le gustaría que 10 puestos de la junta de educación de Chicago se sometieran a elecciones este noviembre, lo que le daría el poder de seguir nombrando 11 puestos, incluido el presidente de la junta, hasta el 2026.

Antecedentes: Durante la sesión de veto del otoño, la Casa de Representantes de Illinois aprobó una medida más parecida a la ley del 2021 que creó la junta electa de Chicago.

  • La propuesta elegiría a la mitad de los 20 miembros en noviembre y a los 10 restantes y al presidente de la Junta serían nombrados por el alcalde de la ciudad.

  • El Senado de Illinois aprobó un plan opuesto que preveía que los 20 miembros de la junta fueran elegidos para períodos de dos años en noviembre, y que el alcalde nombrara al presidente de la Junta.


Por qué es importante: La finalización del proceso electoral es el último obstáculo antes de que los posibles candidatos puedan lanzar oficialmente su campaña para formar parte de la primera junta de educación electa de Chicago.


Lo que están diciendo: Con las negociaciones estancadas y una inminente fecha límite del 1 de abril, el presidente del Senado Harmon declaró el mes pasado que estaba "esperando una dirección clara" del alcalde, CPS, y la Unión de Maestros de Chicago (CTU, por sus siglas en inglés) en cuanto a cómo "proceder mejor".

  • El alcalde Johnson ha expresado su preferencia, escribiendo a Harmon la semana pasada que la legislación de la junta de educación del 2021 "comunicó claramente... el calendario y la estructura de las elecciones iniciales" y que "[e]stos acuerdos deben ser respetados para permitir la transición gradual a una junta de educación totalmente elegida."

  • Harmon escuchó a Jonhson claramente, diciendo que apreciaba la "dirección del alcalde respecto a su preferencia".


Verificación de la realidad: Antes de la aprobación de la ley de la junta de educación electa, la CTU y sus aliados siempre habían abogado para que los 21 puestos se eligieran simultáneamente. La única defensora de un enfoque híbrido y gradual era la entonces alcaldesa Lori Lightfoot.

  • Ahora que está en el poder, la postura del alcalde Johnson ha cambiado. Es una posición compartida por CTU y sin duda le ayudaría a mantener el control de CPS hasta el final de su mandato.

  • Si los 11 nombrados por Johnson votan de acuerdo con sus prioridades, su mayoría garantiza que mantendrá el mismo poder que ejerce sobre la junta de educación actual.

  • Como nombrados por el alcalde, tampoco tendrán el mismo nivel de responsabilidad ante los votantes de Chicago que sus compañeros elegidos en la junta.


Sí, y: El apoyo de CTU a la propuesta de la Casa de Representantes está motivado también por otras consideraciones políticas. Como destacó la periodista del Sun-Times Tina Sfondeles en un artículo del año pasado:

  • "CTU, quien siempre ha apoyado una junta totalmente elegida, prefiere [el plan híbrido de la Casa de Representantes de Ann Williams], en parte porque le daría a la Unión más tiempo para elegir candidatos y recaudar fondos para la campaña. La Unión sólo tendría que encontrar 10 candidatos, frente a los 20 del plan de la Casa de Representantes demócrata. Y el comité de acción política de la Unión tendrá que recuperar el tiempo perdido tras haber contribuido con $2.46 millones a la campaña de Johnson para la alcaldía".


Retrocediendo un Poco: El mes pasado, Greg Hinz, periodista del periodico Crain's, escribió escribió que las negociaciones sobre la junta de educación de Chicago se han visto complicadas por la disputa en las elecciones primarias demócratas entre Harmon y la CTU por el control de un puesto en el Senado.

  • Harmon ha puesto $500,000 en la campaña de su aliada en el Senado Natalie Toro, quien fue nombrada por los comités demócratas el año pasado para reemplazar a Cristina Pacione-Zayas en el lado Noroeste de Chicago.

  • Toro se enfrenta a la organizadora de CTU, Graciela Guzmán, en las primarias de marzo. CTU ha hecho de la elección una prioridad, con organizaciones aliadas intensificando su campaña y contribuciones sustanciales de la unión reforzando los fondos de la campaña de Guzmán.


La Opinión de K1C:

  • Los grupos de poder del estado y la ciudad están dando forma a la gobernanza futura de CPS, dejando claramente de lado las voces de los padres, los estudiantes y la comunidad en general.

  • Ni el Senado ni la Casa de Representantes parecen dispuestos a escuchar a aquellos que se verán más directamente afectados, y mucho menos a realizar ningún esfuerzo para escuchar a los grupos históricamente subrepresentados. Tememos una repetición de la sesión de veto de otoño, con enmiendas de ley publicadas sin previo aviso y audiencias y votaciones programadas apresuradamente para el mismo día.

  • Aunque el Grupo de Trabajo de la Junta de Educación Electa de Kids First Chicago, dirigido por padres, aún no ha tomado una posición oficial sobre la propuesta de la Casa de Representantes o del Senado, nos complace que las composiciones raciales y étnicas de los distritos de la junta de educación establecidas en ambas propuestas son una mejora sobre lo que la legislatura redactó inicialmente.

  • Pero ambos proyectos de ley no promueven varias prioridades expresadas por los padres de Kids First Chicago y apoyadas por la mayoría de los votantes y las familias de Chicago. No vamos a dejar de abogar por estos temas importantes, incluyendo:
    • Establecer límites a las donaciones a las campañas de los candidatos;

    • Proporcionar a los miembros de la junta de educación un salario o estipendio por su servicio;

    • Garantizar que los padres de CPS tengan una representación justa en la junta; y

    • Permitir a todos los residentes de Chicago, independientemente de su estatus migratorio, votar en las elecciones de la junta de educación y servir en la junta electa.


Qué sigue: Ahora, todo depende del senador Harmon.

  • ¿Desechará su propuesta y pedirá a los demócratas del Senado que apoyen el proyecto de la Casa de Representantes, dándole aparentemente a Johnson y a CTU el control de la junta de educación hasta por lo menos enero del 2027?

  • Y ¿proporcionará la legislatura estatal alguna oportunidad auténtica o significativa de participación para escuchar a las partes interesadas antes de votar sobre el futuro de la gobernanza de CPS?

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