Financiando el Futuro de Illinois Responde a la Propuesta Presupuestaria del Gobernador, Claiborne Wade Opina

Publicado originalmente por la coalición Financiando el Futuro de Illinois (FIF, por sus siglas en inglés) el 23 de febrero del 2024.

By Claiborne Wade, Funding Illinois' Future Coalition | febrero 23, 2024 |
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"La fórmula de Financiación Basada en la Evidencia fue la promesa de Illinois para rectificar las desigualdades históricas en la educación. Pero la brecha entre lo que era suficiente en el 2017 y lo que es necesario ahora se ha incrementado, es hora de que nuestro compromiso financiero refleje esa realidad".

Durante su discurso sobre el estado del Estado y del Presupuesto, el Gobernador Pritzker propuso un aumento de $350 millones para la fórmula de Financiación Basada en la Evidencia (EBF, por sus siglas en inglés) en el Año Fiscal 2025. Si bien somos sensibles a las limitaciones presupuestarias del próximo año y apreciamos el compromiso continuo con la EBF, seguimos creyendo que el Estado necesita hacer más. El Gobernador ha demostrado ser un defensor de la educación y creemos que entiende que la inversión en la EBF es directamente responsable de la recuperación académica de Illinois, que ha sido mejor que el promedio después del COVID. Dicho esto, el camino por recorrer sigue siendo difícil para los niños y las escuelas. Un aumento anual de $350 millones fue concebido como un mínimo, no como un máximo. Como declaró el Gobernador, "Una educación de calidad es la base de una buena vida y la piedra angular de una sociedad fuerte". Pero la inversión en educación es más que la piedra angular de una sociedad fuerte, es la piedra clave. En el año fiscal 2025, en medio de la expiración de los fondos federales, la alta inflación y las escuelas perpetuamente insuficientemente e inequitativamente financiadas, seguimos creyendo que es fundamental que el Estado invierta más que el mínimo.

La Coalición "Financiando el Futuro de Illinois" está formada por educadores, proveedores, líderes comunitarios, padres y otros. Podemos informar de que las necesidades de nuestros estudiantes han aumentado drásticamente en los últimos años, al igual que los costos de proporcionar la instrucción y los servicios que requieren. Las escuelas no pueden seguir proporcionando el mismo nivel de apoyo con la misma cantidad de fondos. Lo que se podría haber comprado con $350 millones en 2017, cuando se aprobó la fórmula, ahora cuesta $437 millones. "La fórmula de Financiación Basada en la Evidencia fue la promesa de Illinois para rectificar las desigualdades históricas en la educación", dijo Claiborne Wade, un padre de las Escuelas Públicas de Chicago (CPS, por sus siglas en inglés), miembro de la Coalición FIF y presidente del Grupo de Trabajo para una Financiación Equitativa de Kids First Chicago. "Pero la brecha entre lo que era suficiente en el 2017 y lo que es necesario ahora se ha incrementado, es hora de que nuestro compromiso financiero refleje esa realidad."

Mientras los distritos lidian con los efectos de la inflación y las crecientes necesidades, la última oleada de los fondos federales de la Ayuda de Emergencia para Escuelas Primarias y Secundarias (ESSER, por sus siglas en inglés) a corto plazo, que han sido un salvavidas para muchos distritos escolares y estudiantes y que ascendieron a más de $4.800 millones, se agotará este otoño. Sin estos fondos y sin una mayor inversión en EBF, los líderes educativos tendrán que tomar decisiones difíciles sobre en qué programas y servicios esenciales de renovación y recuperación del aprendizaje pueden seguir invirtiendo y cuáles tendrán que reducirse o eliminarse por completo.

Las inversiones en nuestras escuelas a través de la EBF y las inversiones realizadas con fondos federales de ayuda están teniendo un impacto positivo en los estudiantes y los resultados. Estas inversiones incluyen entrenadores de instrucción y maestros adicionales, especialmente en los grados más bajos, para ayudar a garantizar una atención más individualizada. Los distritos también se han centrado en la contratación de más trabajadores sociales, intervencionistas del comportamiento y asesores para proporcionar el apoyo integral que tanto necesitan los estudiantes, especialmente los que tienen problemas de salud mental y bienestar. Otras inversiones incluyen programas de tutoría, desarrollo profesional mejorado para ayudar a los educadores a satisfacer mejor las diversas necesidades de los estudiantes y tecnología para ayudar a reducir la brecha digital. La Dra. Carla Stewart, profesional de la salud mental de Illinois, afirma: "Un aumento de la financiación nos permitirá apoyar a los estudiantes con necesidades especiales, ofrecer servicios de salud mental más completos y mejorar las actividades extraescolares que son vitales para el desarrollo integral... garantizar que nuestras escuelas estén bien equipadas no es sólo una inversión en el futuro de nuestros hijos, sino un compromiso con el avance y el bienestar de nuestra sociedad en su conjunto."

A medida que las escuelas se recuperan de la pandemia, el rendimiento de los estudiantes empieza a mejorar. Sin embargo, aún no ha alcanzado los niveles anteriores a la pandemia en la mayoría de las zonas y las desigualdades persisten entre los distritos escolares más pobres y los más ricos. Con más razón se debe aumentar la inversión en la fórmula de Financiación Basada en la Evidencia ya que ha demostrado ser una herramienta exitosa y sostenible para llevar recursos a los distritos escolares de Kínder a 12vo grado con menos fondos y equiparlos para satisfacer mejor las necesidades de los estudiantes. También ayuda a explicar por qué Illinois se está recuperando más eficazmente del COVID-19 que otros estados.

Pero la recuperación está todavía en proceso. Nos queda un camino largo por recorrer para cumplir nuestra promesa de financiar totalmente la educación de Kínder a 12vo grado en nuestro estado. Actualmente hay más de 1.3 millones de niños en distritos escolares con financiación insuficiente. Aunque la EBF ha hecho enormes progresos en la mejora de estas cifras, si continuamos a nuestro ritmo actual, todos y cada uno de nuestros estudiantes que están en Kínder a 12vo grado en este momento se graduarán antes de que consigamos que todo nuestro sistema alcance la plena financiación.

Por todas estas razones y más, los defensores están instando a la Asamblea General de Illinois para una mayor inversión en la EBF en el año fiscal 2025. La equidad en las oportunidades educativas está todavía a décadas de distancia si los aumentos anuales de la financiación estatal no se aceleran más allá de $350 millones para la EBF. Las escuelas y las familias de todo el Estado se están esforzando para ayudar a los estudiantes a recuperarse. Están pidiendo a nuestros oficiales electos que hagan lo mismo.

Financiando el Futuro de Illinois (FIF, por sus siglas en inglés) es una coalición de más de 100 distritos escolares, líderes, padres, educadores, organizaciones comunitarias, cívicas y religiosas que ayudaron a arreglar la fórmula de financiación escolar de Illinois en el 2017 con nuestra defensa de la implementación histórica de la Fórmula de Financiación Basada en la Evidencia (EBF, por sus siglas en inglés) de Kínder a 12vo grado. Ahora estamos centrados en el objetivo de una financiación equitativa y adecuada para todas las escuelas de Kínder a 12vo grado y en proporcionar a cada estudiante de Illinois la educación excelente que se merece.

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