Por qué es importante el 19 de junio

Mientras celebramos el 19 de junio, espero que se tomen un momento para reflexionar sobre los progresos que hemos hecho hacia un país y un Chicago más equitativos desde el punto de vista racial y sobre el deseo que todos deberíamos tener de seguir progresando.

By Daniel Anello | junio 19, 2024 |
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"Se informa al pueblo de Texas que, de acuerdo con una proclamación del Poder Ejecutivo de los Estados Unidos, todos los esclavos son libres". Esto es lo que el General Gordon Granger del Ejército de la Unión leyó al pueblo de Galveston el 19 de junio de 1865.

A partir de 1866, el 19 de junio se empezó a celebrar en Texas como el 4 de julio. Personas de todos los orígenes celebraban el 19 de junio, que se extendió a los estados vecinos. La era de Jim Crow empañó y socavó brevemente la importancia de la fiesta, pero el 19 de junio, conocido por muchos como el Día de la Emancipación, resurgió en la Feria Estatal de Dallas en 1950 y se convirtió en una ley estatal en 1980. (Más información sobre el 19 de junio en Texas aquí.)

Finalmente, en 2021, el gobierno federal se dio cuenta y declaró el 19 de junio como día festivo nacional.

Tengo ciertos sentimientos hacia el 4 de julio que hacen que me cueste celebrarlo. El 19 de junio me parece una alternativa poderosa, pero no estaba entre mis prioridades hasta poco antes de la pandemia. Incluso entonces, la celebración me pareció forzada al no ser una fiesta nacional. Tenía la sensación de ser el día hiperlocal de Casimir Pulaski, que de alguna manera siempre se siente pequeño en comparación con las fiestas nacionales. Me siento mal por no haber sabido más sobre el 19 de junio antes.

A medida que el 19 de junio ha ido adquiriendo más importancia, me he sentido atraído por este día como una poderosa reafirmación de la identidad colectiva de Estados Unidos, aunque sólo sea por un día. Se ha convertido en una fecha clave para celebrar la liberación de todas las personas recordando lo que costó liberar a la raza negra en este país. Es el único día del año en el que realmente se centra la atención en la raza negra y su color de piel. Ahora, como fiesta nacional, el 19 de junio sitúa a los antepasados de la raza negra en una parte fundamental de la mentalidad estadounidense. Representa un paso adelante en nuestro camino hacia la reconciliación racial de este país.

28 estados han adoptado el 19 de junio como día festivo estatal. En cambio, 16 estados siguen celebrando el Día de la Raza.

A veces el progreso es lento, pero es real. El verdadero cambio sostenido se produce a través de las generaciones. Nuestras luchas actuales pueden impedirnos ver el prolongado arco hacia la justicia, pero está ahí. El 19 de junio me da esperanza.

Hace 70 años, por fin se permitió a los niños de raza negra asistir a las escuelas de blancos, un logro que hemos celebrado recientemente en Kids First Chicago.

Antes, menos de la mitad de nuestros hijos se graduaban en las escuelas públicas de Chicago. Hoy se gradúan más de 4 de cada 5. Más progreso. Y esperanza.

Así que mientras celebramos el 19 de junio, espero que se tomen un momento para reflexionar sobre el progreso y la esperanza. Específicamente el progreso que hemos hecho hacia un país y un Chicago racialmente más equitativos y la esperanza que todos debemos tener para continuar ese progreso.

Aún nos queda mucho trabajo por hacer. Hay constantes retrocesos que pueden parecer abrumadores y devastadores. Pero resistir ante la adversidad es exactamente lo que hicieron nuestros antepasados, contra barreras mucho más horribles y opresivas en muchos casos. Su persistencia y la esperanza que tenían para nosotros es lo que nos permite beneficiarnos hoy.

Ahora es responsabilidad de nuestra generación hacernos avanzar en el arco hacia la justicia. Probablemente no habremos acabado cuando terminemos nuestros turnos, pero espero que hayamos visto suficientes avances como para que podamos sentirnos bien con lo que entregamos a las generaciones que nos siguen. Espero que avancemos lo suficiente como para que podamos ver pequeños trozos de esa justicia por la que luchamos.

Para mí, la justicia es cerrar la brecha de rendimiento. Para otros, puede ser una faceta diferente de las desigualdades que confunden a nuestra sociedad. Pero el 19 de junio se está convirtiendo rápidamente en mi día festivo favorito: nos recuerda que el progreso es posible si mantenemos nuestro compromiso. El 19 de junio nos devuelve la esperanza de un mundo mejor y más justo.

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"Se informa al pueblo de Texas que, de acuerdo con una proclamación del Poder Ejecutivo de los Estados Unidos, todos los esclavos son libres". Esto es lo que el General Gordon Granger del Ejército de la Unión leyó al pueblo de Galveston el 19 de junio de 1865.

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