Nuestros sueños ya no se posponen: Los padres consiguen distritos racialmente más representativos

Blaire Flowers, madre de CPS y presidenta del grupo de trabajo de la junta de educación electa de Kids First Chicago, reflexiona sobre los progresos realizados para garantizar que la futura junta de educación electa de Chicago dé prioridad a lo que quieren los padres y los votantes de Chicago.

By Blaire Flowers | noviembre 22, 2023 |
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Nunca podría haber soñado lo mucho que este Grupo de Trabajo de la Junta de Educación Electa (ESBTF, por sus siglas en inglés) lograría cuando empezamos hace más de dos años. El grupo se reunió para centrarse en las prioridades que surgieron de los talleres con 300 padres de CPS sobre sus preferencias para la futura junta de educación de Chicago. Este trabajo comenzó a principios del 2021 y mucho antes de que el Gobernador Pritzker firmara la ley de la junta de educación electa en julio del 2021. Lo que queríamos entonces y todavía queremos ahora es un cuerpo gobernante que permita una representación racial justa, participación de no ciudadanos, asientos para padres en la junta y límites de gastos de campaña.

Cuando el ESBTF decidió por primera vez involucrarse en el proceso de creación de distritos para la junta de educación electa de Chicago, no sabíamos si podríamos influir en los legisladores para que hicieran lo correcto en lo que normalmente es un proceso muy político. Nuestro objetivo era impulsar la narrativa para que se tratara de una representación justa para los estudiantes de CPS. Esperábamos que si podíamos elevar la idea en los medios de comunicación, los legisladores podrían tenerlo en cuenta y podríamos terminar con distritos que estuvieran un poco más cerca de reflejar CPS.

Cuando miro hacia atrás ahora, es difícil creer lo mucho que hicimos para dar forma a la narrativa. Pienso en todos los aspectos destacados de esta campaña de abogacía: dos asambleas comunitarias con más de 500 asistentes en total, la presentación de tres de nuestros propios prototipos de mapas de distrito para apoyar el trabajo de los comités, una conferencia de prensa frente a CPS, el testimonio de los padres en 15 audiencias de comités diferentes y decenas de reportajes en los medios de comunicación.

Y luego pienso en cómo cambiaron las propuestas de los legisladores durante el proceso. Su primera propuesta tenía 7 distritos de raza blanca, 7 de raza negra y 6 latine. Cuando salió esa propuesta inicial, los medios de comunicación empezaron a prestar atención a nuestro mensaje y empezamos a ver muchos titulares sobre la representación de CPS. Su segunda propuesta, que salió la misma noche de nuestra conferencia de prensa en mayo, tenía 7 distritos de pluralidad latine. A primera vista, parecía una victoria, pero cuando se analizaban los números con más detenimiento, se veía que dos de esos distritos eran básicamente a cara o cruz y sin duda se inclinaban hacia la raza blanca si solo se tenía en cuenta a la población ciudadana con derecho a voto. Así que seguimos luchando.

Luego, su tercera propuesta se publicó en Halloween. Y aunque los legisladores no fueron capaces de aprobar el proyecto de ley antes del final de la sesión de veto en noviembre, finalmente parece que se han puesto de acuerdo sobre cómo serán los distritos. 6 distritos sólidos latine, 7 de raza negra, 6 de raza blanca, y uno a cara o cruz entre las poblaciones latine y blanca. No es tan bueno como esperábamos, pero es definitivamente mejor que los dos primeros mapas en términos de representación de CPS. Al final, todo nuestro trabajo y nuestra abogacía han merecido la pena.

Estoy muy orgullosa del modo en que hemos ayudado a educar al público sobre la transición a una junta de educación electa. Una encuesta de Kids First Chicago en octubre mostró que el público estaba de acuerdo con las prioridades identificadas por los padres de K1C, pero también mostró que casi la mitad de los habitantes de Chicago ni siquiera sabían que íbamos a tener una junta de educación electa. Hemos sido el único grupo que ha educado sistemáticamente al público sobre esta nueva ley desde el principio. Estoy inmensamente orgullosa de que hayamos mantenido nuestra solidaridad con la raza negra y latine a lo largo de todo el proceso. No hemos dejado que la política ni los políticos enfrentaran a nuestras comunidades, sino que nos hemos mantenido unidos y nos hemos apoyado mutuamente.

Nuestros sueños han dado sus frutos por ahora y mientras sigamos teniendo sueños grandes, seguiremos ganando más victorias y seguiremos avanzando en nuestras prioridades de padres para la nueva junta de educación electa de Chicago.

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Hemos sido el único grupo que ha educado sistemáticamente al público sobre esta nueva ley desde el principio. Estoy inmensamente orgullosa de que hayamos mantenido nuestra solidaridad con la raza negra y latine a lo largo de todo el proceso. No hemos dejado que la política ni los políticos enfrentaran a nuestras comunidades, sino que nos hemos mantenido unidos y nos hemos apoyado mutuamente.

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